Cuentos de la Diaspora

Alas y raíces: Carta a mi primera hija
July 16, 2018

Alas y raíces: Carta a mi primera hija

Mientras se acerca la llegada de mi hija y mi cuerpo me dice 'NO MÁS PLIS,' yo paso las horas entre shows de Netflix y pensamientos profundos sobre mi soon-to-be rol de madre. ¿Que tipo de madre quiero ser? ¿Que valores quiero inculcarle a mi hija? Aquí les comparto la carta que le escribí a mi primera hija con algunos de mis pensamientos.

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5 cosas irreverentes que he aprendido sobre el embarazo
June 20, 2018

5 cosas irreverentes que he aprendido sobre el embarazo

Como el 95% de lo que se del tema lo aprendí de Hollywood (gracias, Juno), no voy ni a tratar de escribir un artículo realmente informativo sobre el embarazo. En vez, aquí les comparto 5 revelaciones que me impactaron y/o sorprendieron en los últimos 8 meses.

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#4645 y el Velorio de Oller
June 02, 2018

#4645 y el Velorio de Oller

Un estudio de la universidad de Harvard confirmó que las muertes a causa del huracán María se aproximan a las 5,000. En medio de mi angustia, la obra "El Velorio" de Oller y Cestero me vino a la mente.

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Palabras y luz
April 25, 2018

Palabras y luz

Creo que somos muchos los Boricuas, en Puerto Rico y afuera, que nos sentimos así: frustrados y con las manos atadas. Entonces...¿Qué hacemos? ¿Cómo confrontamos la situación en nuestro país? O aún más importante: ¿Cómo logramos convertir nuestros sentimientos (que son muchos y muy fuertes) en acción y cambio positivo para Puerto Rico?

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Freeing my belly
March 03, 2018

Freeing my belly

I've decided the new theme of my pregnancy will be a combination of 'tight and bright' and Homer Simpson (hint: beer belly confidence). Now if I could just find those old college Bebe dresses...

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Carta de queja a un idioma falta de amor
February 13, 2018

Carta de queja a un idioma falta de amor

Por estas razones insisto que, a menos que tu no corrijas tu actitud hacia el amor, prefiero mil veces expresarlo en español. Es más flexible y bonito; se da libremente si codicia ni vacilación. Sin duda, Te amo > I love you.

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It's a startup baby
February 12, 2018

It's a startup baby

Don't get me wrong, pale-zombie-look aside, I'm super thrilled to be a mom. I can't wait to give and show my baby the world (and color, and play and watch cartoons). But sitting on top of this excitement there's a thin, Seattle-style dark cloud of fear.

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A self-reflection on travel
January 18, 2018

A self-reflection on travel

In my 32 years of life, I've been lucky to have had the opportunity to travel to a bunch of places, and I find that, the farther I go, the better I understand myself.

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Carta de amor a mi querido San Juan
September 25, 2017

Carta de amor a mi querido San Juan

Mi amado San Juan, te escribo una carta de amor para que sepas que estoy pensando en ti.

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Here's where you can donate to relief efforts in Puerto Rico
September 25, 2017

Here's where you can donate to relief efforts in Puerto Rico

Many have asked me where and how they can donate money to Hurricane Maria relief efforts in Puerto Rico. Here's my running list of local and national organizations.

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Category 5 feels
September 20, 2017

Category 5 feels

María, se fue para casa de su tía...y su tía tenía una alcancía, una alcancía...

It's past midnight here in Seattle and I'm WAY TOO AWAKE listening to throwback Vico-C and trying to keep my mind away from the horrible monster about to claw its way through my beautiful home.

I'm experiencing a lot of feels right now! A lot!

Fear for people whose homes might not stand the abuse of 160mph winds. Sadness and worry that I'm not in San Juan with my mom who's weathering the storm in my house all by herself. Anger that this stupid swirling mess of wind and rain couldn't inch a couple hundred miles north. More anger (with a splash of guilt and regret) that I live so far away from the place and people I love.

That last one is the real kicker, the reason why I might have to take a Benadryl tonight. Distance just feels SO REAL in moments of crisis. And it's not about feeling like I need to be home to make myself useful. Even though I was the professional storm shutter installer in my house, I know there's not much humans can do to stop mother nature's wrath.

It's less about IMPOTENCE more about CLOSENESS.

I want to tip toe through the house to find matches so I can once again beat my family at Monopoly. (Ja!) I want to hear the scary noise the wind makes and yell at my sister across the hall to make sure she's ok. I want to hold my mom's hand and tell her that I'm there for her, always always, and that she shouldn't mop the water flooding our living room because our floor is super slippery and she might fall. The fact that I can't do any of these things, actually, that I CHOSE a life that prevents me from doing any of these things, is super crushing.

I know my mom and family will be OK, Puerto Rico will be OK, we will survive this one like we have many others. Meantime I'll just keep refreshing the CNN homepage, trolling my FB feed for Ada Monzón updates and finding excuses to call my family over and over again. Because my human body might be half way around the world from Puerto Rico, but my mind is RIGHT THERE in the thick of it all. 

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Bubble hopping
July 09, 2017

Bubble hopping

My desire to burst out of my bubble always comes from wanting to experience more of the world. But the price I pay for this is a feeling of never truly belonging anywhere; of always being, in some sense, an outsider. Will I ever feel there the same way I feel when I'm in Puerto Rico? Or is my original Caribbean bubble the only place that will ever truly feel like home?

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Hay que perderse
July 06, 2017

Hay que perderse

Los 'smart phones' nos han vuelto adictos a los procesos lineares y las contestaciones inmediatas.  Pero muchas de las cosas más mágicas, las amistades más bonitas, las oportunidades más interesantes, y los restaurantes más ricos se descubren cuando uno no sabe exactamente a donde va. Por eso es que hay que perderse y disfrutar del estar perdido (lo segundo es aún más importante). Y es que perdiendo es que uno encuentra y se encuentra.

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Me quiero tatuar un coquí en el brazo
November 09, 2015

Me quiero tatuar un coquí en el brazo

Cuando estoy lejos de Puerto Rico, especialmente cuando se acerca el invierno en este estado tan oscuro y lluvioso en el que vivo (véase foto super deprimente adjunta), a veces me dan ganas de tatuarme un buen coquí en el brazo. O una monoestrellada. O unas cuantas líricas de Verde Luz. Enfin, lo que sea para asegurarme de que todo lo Boricua que tengo (que es bastante) no se me escape; para que todos sepan que llevo a mi isla conmigo siempre, a flor de piel. 

 Comparen esta escena con Ocean Park en noviembre y sabrán como me siento

Comparen esta escena con Ocean Park en noviembre y sabrán como me siento

Pero como hacerme un tatuaje traería varias consecuencias no muy placenteras, la peor siendo la ira de mi madre, siempre busco maneras menos permanentes de bregar con mi nostalgia. A veces escucho a Fiel a la Vega en repeat y luego me encierro en el baño a llorar un buen rato. Otras veces busco videos viejos de reggaeton (viva DJ Nelson) o me voy en una búsqueda frenética por un buen plátano en Seattle. Este año he dirigido mi nostalgia a algo que puedo más fácilmente compartir con otros: este sitio web. 

Ayer una buena amiga que vive en Washington, DC me contó que mis carteritas (especialmente esta) la hicieron reírse sola. Su comentario me trajo tanta alegría porque eso es exactamente lo que espero lograr a través de mi portal. Espero que mis productos le traigan una sonrisa a todo el que ame a Puerto Rico, tanto a los que estén allí como a los que, como yo, estén afuera y extrañen a su patria profundamente. 

Por ahora me aguanto con lo del tatuaje. Con poder contribuír mis ocurrencias en este portal me sobra. Pero en serio, si no compran nada me lo voy a tener que hacer. Obligao!

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On surfing
January 03, 2015

On surfing

Playa Jobos

When I tell people I’m Puerto Rican they typically assume I know how to surf. This is not an outlandish thought. C grew up in Austria and is a fantastic skier. It makes sense that someone who grew up in close proximity to some of the best surf beaches in the world would have at least tried to catch some waves. Not me. At least not until recently. The whole thing started when C’s parents and sister visited Puerto Rico and we took them out to Isabela for 5 days. Being the adventurous and sporty family they are, they immediately found a veteran surf instructor to take us out for beginner lessons at Jobos beach. C and I came back for more this year. Now that I have 3 full lessons under my belt, I feel like I can share my thoughts on the sport I should be good at. My verdict: the whole things feels so deep and so shallow at the same time. (Ocean pun not intended.) Let me explain.

On the one hand, surfing is a practice in mindfulness. My experience as a very amateur surfer is that of a brave struggle against natural forces: wind, water, tide, stones, sand, sea urchins that might be lurking around the ocean floor ready to stab the shit out of my foot... All this stuff places me in the NOW, acutely focused on survival. The petty worries flooding my brain (that email from work, the dished left dirty in the sink, the thing that family member said) all disappear when I’m in the water. This is especially true when a powerful wave slams me hard against the sand. It’s a giant slap in a face from Mother Nature telling me: “You idiot, look how fragile you are. Now stop worrying about random crap and be grateful that your lungs aren’t full of salt water!”

On the other hand, surfing is a trigger for insecurities. The culture of it is so strong and so not-me-at-all that I feel like an impostor when I walk down the beach carrying my surf board. I fear that some hot surfer girl is going to yell at me to please go home, to remove those surfing pictures from my vision board, to go back to my local coffee shop and blog on my Mac, or something equally hurtful and relevant. This hasn’t happened yet. So far, everyone has been super nice and accepting (even enthusiastic!) of my little foray into water sports.  I think I’m fooling them with my brown skin and strong biker legs... In any case, here are some of the things I think would help me fit into the surf culture: a rib tattoo of bright tropical flowers or a large wave, long beach blonde hair and/or white girl dreads (the first is more achievable due to my skinny hair), less punctuality, a deeper tan, an old VW van. Oh, and having the ability to surf would be helpful too. Thanks.

Except for the punctuality thing, the probability of me getting any of these things is close to zero. I'm left with no choice but to continue to tell people that I’m a Puerto Rican who doesn’t surf. But at least now I’ve tried it. I just need a scar or two to make it legit - just so I have something to show. Hmm..maybe I’m an impostor after all...

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Lo difícil que es estar cerca
December 31, 2014

Lo difícil que es estar cerca

Usualmente escribo sobre lo difícil que es estar lejos de mi patria. Esta vez voy a escribir sobre lo difícil que es estar aquí.

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Why i jaja
December 07, 2014

Why i jaja

Playing Cards Against Humanity with a bunch of Latinas reminded me of how incredibly different Spanish and English humor are (a thought that I won’t develop further since it's much bigger than a blog post). Suffice it to say that I don’t think this game can be translated into Spanish. But neither can most of my thoughts and conversations. And that’s terrifying. Haha!

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Las 3 deficiencias invernales de un boricua
December 01, 2014

Las 3 deficiencias invernales de un boricua

Mis ancestros seguramente estaban revolcándose en sus tumbas este fin de semana al verme parada en la cima de Whistler Mountain en Canadá, donde hacía una temperatura de -20 grados. Ni mi sangre, ni mis genes, ni mi animo están hechos para tanto frío, pero los de C sí así que de vez en cuando me toca bregar con el hielo y la nieve.

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¿De que hablamos si se nos pierde el pasaporte?
November 18, 2014

¿De que hablamos si se nos pierde el pasaporte?

Mientras nuestras conversaciones sobre eventos trágicos acaben en éxodo (en “que bueno que me fui” o “me tengo que ir de aquí’) el cambio me parece difícil, si no imposible. Vamos a pretender por un ratito que se nos perdió el pasaporte y que no nos queda de otra: hay que buscar como devolverle el encanto a nuestra isla.

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Ode to the plantain
November 16, 2014

Ode to the plantain

I miss a lot of things about Puerto Rico and fried plantains is one of them. Here's my ode to this delicious vegetable. Or is it a fruit?

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La rabieta que me habita
November 12, 2014

La rabieta que me habita

Hace 28 años que no pierdo el control de esa manera, pero eso no significa que ese feeling tan horrible, ese malestar sin nombre y causa aparente, haya desaparecido por completo. Surge de vez en cuando e inesperadamente, pero la vida (y unos padres excepcionales) me han enseñado a controlar el deseo de tirarme contra el piso a llorar. Por eso voy a spinning o tomo vino. Por eso escribo este blog. Para controlar con palabras la rabieta que me habita.

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De mar a montaña
October 06, 2014

De mar a montaña

Siempre he tenido mis dudas sobre el masoquismo forestero que los Americanos llaman hiking. Tanto es el rechazo de mi cultura por esto de caminar en el bosque, que no existe ni traducción en español para la palabra. Según Google, hiking en español es “senderismo”. WTF

 

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